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Dormir mal podría obstruir tus arterias

Dormir bruscamente es malo para tu mente y para tu corazón. Puede aumentar el riesgo de arterias obstruidas, lo que puede provocar un accide...

Dormir bruscamente es malo para tu mente y para tu corazón. Puede aumentar el riesgo de arterias obstruidas, lo que puede provocar un accidente cerebrovascular o ataques cardíacos. Pero cómo estas dos cosas están conectadas ha sido un misterio. Ahora, un estudio en ratones revela un enlace, basado en las señales que el cerebro envía a la médula ósea. Si la historia es cierta en los seres humanos, el mecanismo podría ayudar a explicar la conexión entre el sueño y otras afecciones, desde la obesidad hasta el cáncer.


"No todas las personas que están privadas de sueño desarrollan enfermedades cardiovasculares", dice Namni Goel, neurocientífico del comportamiento de la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia que no participó en el trabajo. El nuevo trabajo del ratón "abre la puerta a los estudios humanos" que podrían determinar quién está en mayor riesgo.

En muchas formas de enfermedad cardiovascular, los depósitos de grasa se acumulan en las paredes de las arterias (una afección denominada aterosclerosis) y pueden romperse para causar un derrame cerebral o un ataque cardíaco. Las células inmunes, en particular, los glóbulos blancos llamados monocitos, también desempeñan un papel clave. Se congregan en sitios donde estos depósitos han dañado los vasos sanguíneos y generan células que pueden contribuir a la placa en crecimiento. Para hacer un seguimiento de la conexión conocida entre el sueño y las enfermedades cardíacas, el inmunólogo Filip Swirski, de la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital General de Massachusetts en Boston, quería explorar si el sueño desencadenó un proceso inmunológico que estimula esta peligrosa acumulación.


Las aortas de ratones con sueño interrumpido (imagen derecha) mostraron más acumulación de placa (roja) que las de ratones que dormían sin ser molestados. CS MCALPINE, ET. AL . NATURALEZA 10.1038 (2019)
Él y sus colegas estudiaron ratones que eran genéticamente propensos a las placas arteriales. Para interrumpir el sueño, ponen un ratón en una jaula donde una barra de metal se desliza periódicamente por el suelo durante las 12 horas del día cuando los ratones normalmente descansan. Cada 2 minutos, el mouse sentiría el movimiento de la barra móvil y se despertaría para pasar sobre ella. Si bien eso suena bastante miserable, Swirski señala que esta es una de las técnicas menos estresantes para interrumpir el sueño que el campo ha soñado. (Otros han enviado ratones a sumergirse en el agua cuando se quedan dormidos). Él piensa que la configuración de los experimentos es "similar a despertar constantemente porque hay un bebé en la casa".

En comparación con las contrapartes que duermen profundamente, los ratones que se sometieron a 12 semanas de este sueño fragmentado tenían placas más grandes en sus arterias y niveles más altos de dos tipos de glóbulos blancos (monocitos y neutrófilos) en su sangre. Los investigadores descubrieron que las células madre producían este exceso de células inmunitarias en la médula ósea, pero no sabían qué era lo que las hacía tan activas.

Así que los científicos observaron el hipotálamo, una parte del cerebro involucrada en la regulación de la vigilia. Una molécula de señalización que produce el hipotálamo llamada hipocretina se redujo en el cerebro de ratones con sueño crónico deficiente. Descubierta en 1998 como un estimulador del apetito, la hipocretina también promueve la vigilia y las neuronas que la hacen son deficientes en el cerebro de las personas con narcolepsia . El equipo de Swirski descubrió que otros ratones que eran genéticamente incapaces de producir hipocretina también tenían más células inmunitarias en la sangre, lo que sugería que la hipocretina podría ser un freno importante para la producción de células inmunitarias.

Luego, los investigadores buscaron en la médula ósea del ratón células con un receptor de hipocretina en su superficie. Las células sensibles a la hipocretina, descubrieron, eran un subconjunto de glóbulos blancos. Y la hipocretina pareció restringir su producción de una proteína que promueve el crecimiento y hace que las células madre de la médula ósea produzcan más células inmunitarias. El agotamiento de la hipocretina eliminó los frenos de la producción de células inmunitarias que terminarían en el torrente sanguíneo y obstruiría aún más las arterias, informa el equipo en línea hoy en Nature .

¿Por qué el cuerpo tendría este tipo de señalización del hueso del cerebro? Hacer que las células inmunes cuesten energía, y en horas de vigilia, un animal necesita esa energía para otras actividades, especula Swirski. Así que la hipocretina, además de promover la vigilia, también le dice a las células de la médula ósea: “Espera, estamos ocupados con otras cosas”. Cuando las ratas se despiertan repetidamente, parece que estas neuronas que producen hipocretina trabajaron horas extras hasta que se sobrecargaron.

Este podría no ser el único mecanismo que vincula el sueño y la enfermedad vascular. Pero podría ayudar a explicar el mayor riesgo observado en los seres humanos, dice José Ordovás, un genetista de la Universidad de Tufts en Boston, cuyo equipo descubrió recientemente que las personas que dormían poco o tenían menos sueño tenían más probabilidades de desarrollar aterosclerosis , incluso después de controlar factores de riesgo como la obesidad. y presión arterial alta.

El equipo de Swirski podría prevenir los efectos de la falta de sueño en la placa inyectando hipocretina extra a los ratones. Pocos científicos están listos para sugerir, basándose solo en los datos del ratón, que administrar a las personas hipocretina, una molécula con muchas funciones reguladoras complicadas en el cuerpo, sería un buen tratamiento para la aterosclerosis. Pero el estudio sugiere que un medicamento que bloquea los receptores de hipocretina, como el suvorexant para el tratamiento del insomnio, que la Administración de Medicamentos y Alimentos aprobó en 2014, podría aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular, dos médicos de la Universidad de Columbia, el investigador de aterosclerosis Alan Tall y un especialista en sueño Sanja Jelic, escribe en un comentario para ser publicado junto con el papel.

"La conexión que están haciendo es muy impresionante", dice la neurocientífica Asya Rolls, del Instituto de Tecnología Technion-Israel en Haifa, sobre el estudio. No hay garantía de que los humanos tengan un sistema idéntico, y es muy difícil hacer comparaciones entre el ratón y el sueño humano, señala. Pero ella sospecha que el camino que este grupo descubrió "afecta mucho más que la aterosclerosis". Por ejemplo, un trabajo previo ha demostrado que el sueño fragmentado puede aumentar el crecimiento del tumor. "Una vez que empiezas ... a afectar la inmunidad, estás abriendo muchas otras condiciones que podrían explicarse", dice ella.

Nota del Autor:! Reír Previene los Infartos